Olio d’oliva, quanto conta davvero il prezzo?

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L’olio d’oliva è oro liquido metaforico in termini di benefici per la salute. La colla ambrata che tiene insieme l’onnipotente dieta mediterranea della quale gli esperti di alimenti sani adorano i benefici per il cuore e il cervello.

Dato il prezzo di alcuni oli d’oliva, si potrebbe pensare che sia anche oro reale. Mentre ci sono molte opzioni di qualità sugli scaffali che rientrano nella gamma $ 15 e $ 30, gli oli di oliva “alla moda” costano di più, rispettivamente a $ 37 e $ 44,75. Alcuni hanno anche cartellini dei prezzi nelle tre cifre. L’olio d’oliva Lambda, ad esempio, costa $ 185 al litro, rendendolo uno degli oli d’oliva più costosi al mondo.

La prima persona alla quale chiedere informazioni sull’olio d’oliva è stato Joseph Profaci, direttore esecutivo della North American Olive Oil Association (NAOOA). “In termini di prezzo, in molti modi, comprare olio d’oliva non è diverso dall’acquisto di vino“, non è detto che costoso sia sempre migliore.

Profaci afferma che, come il vino, l’olio d’oliva ha un sapore diverso a seconda della regione da cui proviene; l’olio d’oliva francese non ha lo stesso sapore dell’olio d’oliva del Sudafrica.
Ma la regione in cui è cresciuto non significa che sia meglio o peggio quando si tratta di benefici per la salute o gusto“, dice. “Sarebbe come dire che il miglior vino viene dalla Francia; si tratta davvero di preferenze. Puoi produrre olio d’oliva davvero buono ovunque tu possa coltivare alberi che danno frutti“.

Spyros Dafnis, proprietario e produttore dell’olio di oliva The Governor, che costa $ 69, dice che parte di ciò che distingue The Governor è che è un “olio di oliva fenolico elevato“, a causa del modo in cui è prodotto.
Le olive sono coltivate da un olivo centenario biologico chiamato Linaolia che cresce solo sull’isola greca di Corfù. “La stagione della raccolta e della produzione richiede dai due ai tre mesi in cui dobbiamo lavorare 18 ore al giorno“, afferma Dafnis. “Per un produttore è il periodo più faticoso, ma [allo] tempo, il periodo più bello dell’anno.”
Le olive vengono portate in un frantoio meno di tre ore dopo la raccolta e vengono controllate una per una per assicurarsi che ogni singola oliva sia di buona qualità. È anche spremuto a freddo per mantenere i massimi benefici per la salute.

Giorgos Kolliopoulos, CEO e fondatore della già citata Lambda, afferma di aver ottenuto le olive dagli ulivi centenari in Grecia e di aver riconosciuto i produttori per ciò che rende così prezioso il suo olio d’oliva. Le olive vengono raccolte a mano con cura. Quindi l’olio d’oliva, un liquido a bassissima acidità, viene imbottigliato ed etichettato interamente a mano“, afferma.

Ogni bottiglia supera cinque controlli di qualità.Bastano otto paia di mani e uguali set di occhi per garantire la minima ossidazione e la massima attenzione ai dettagli.Di solito ci vogliono quattro persone e fino a cinque ore per produrre 100 bottiglie“.

Sia Dafnis che Kolliopoulos affermano che i loro oli d’oliva hanno benefici nutrizionali solidi grazie alla cura che viene posta nel garantire che l’olio d’oliva sia puro e non alterato.

Astrid Liakou, un sommelier di olio d’oliva, afferma che il prezzo riflette spesso lo sforzo necessario per produrre l’olio d’oliva. “Aspettatevi di pagare per la qualità”, afferma. “La produzione di olio d’oliva puro, extravergine e di alta qualità è un processo molto costoso e ad alta intensità di manodopera. Ciò si rifletterà nel prezzo“. 

Ndc: è evidente come quanto descritto per le operazioni di raccolta ed imbottigliamento siano quelle da molto tempo usate, e controllate, in Italia. E’ altrettanto evidente che questi produttori sanno come confrontarsi con il mercato, evidenziando tutti i loro sistemi di qualità ed i benefici dell’olio d’oliva. La domanda spontanea è: perchè noi, con i nostri mille meravigliosi olii extravergini certificati, con una biodiversità imponente, non riusciamo a fare le stesse, se non migliori, cose?