Xylella: falsi, domande frequenti e fatti

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Un’epidemia di Xylella fastidiosa sta minacciando la produzione di olio d’oliva nei paesi del Mediterraneo.

Alla luce della gravemente dannosa disinformazione diffusa dai negazionisti della scienza e da alcuni giornalisti, ho preparato un elenco di domande ricorrenti, tutte legate alla diffusione frequente di notizie false.

È vero che i ricercatori stanno ancora discutendo se la Xylella fastidiosa sia correlata al dieback degli ulivi?

Una delle tecniche più comuni utilizzate dagli pseudoscienziati per ingannare il pubblico è affermare che esiste una divisione nella comunità scientifica e dare lo stesso peso alle opinioni non supportate di alcuni pochi ricercatori in contrasto con quelle ampiamente prevalenti nella comunità scientifica opposta visualizzazioni.

Detto questo, ora ci sono diversi articoli di diversi gruppi di ricerca in tutto il mondo (pubblicati a partire dal 2014, pochi mesi dopo la scoperta del batterio in Puglia), che riportano una solida correlazione tra l’infezione della Xylella fastidiosa subsp. pauca e lo sviluppo della sindrome da declino rapido delle olive (CoDiRO o OQDS) in almeno tre paesi diversi (Italia, Argentina e Brasile). Inoltre, sono stati pubblicati esperimenti che dimostrano che l’inoculazione di ulivi con il ceppo di Xylella trovato in Puglia porta all’OQDS e alla morte delle piante.

Il numero di olivi infetti trovati durante tutte le campagne di monitoraggio annuali in Puglia è sempre piccolo, rispetto al numero complessivo di piante sottoposte a screening (circa il 2%). Perché esperti e funzionari parlano di un’epidemia se ci sono solo poche piante infette?

Per dedurre informazioni sulla prevalenza complessiva delle piante infette in Puglia utilizzando la percentuale di alberi infetti identificati in una campagna di monitoraggio, nonché il numero complessivo di piante testate e trovate infette durante le campagne di monitoraggio, è fuorviante, poiché la comunità scientifica e il  servizio fitosanitario pugliese ha ripetutamente confermato in risposta alle false affermazioni fatte da alcuni giornalisti e denialisti scientifici.

Le campagne annuali di monitoraggio in Puglia sono dedicate alla mappatura dell’area in cui il batterio è attualmente identificabile. Ciò, a sua volta, implica che l’attività di monitoraggio sia concentrata in aree considerate ancora libere dal batterio o in cui il batterio è arrivato molto recentemente. In queste aree, la maggior parte delle piante campionate dovrebbero essere libere dal batterio, e in effetti lo sono. Sfortunatamente, ogni anno vengono trovate alcune piante infette in aree in cui il batterio era precedentemente sconosciuto e / o alberi appena infetti vengono scoperti in aree in cui solo poche piante erano note per essere state infettate in precedenza; questo testimonia l’avanzamento dell’epidemia.

Lontano dalle aree monitorate (dove, come notato, la percentuale di piante infette è bassa), se si campiona nel cuore dell’epidemia, in luoghi in cui Xylella ha acquisito da molto tempo un punto d’appoggio, la devastazione è chiaramente evidente, sotto forma di innumerevoli ulivi morti o morenti. Lì, campionando alberi sintomatici (ma non ancora morti), i ricercatori hanno sempre trovato il batterio.